お気楽な猫の毎日
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Whittier Fire
木曜日には家から2時間ほど北にあるSanta Mariaという町の郊外で山火事が発生。
そして、昨日の午後には家から30分ほど北のCachuma Lakeの近くで山火事発生。これがWhittier Fire。
現在の火災範囲はこんな感じで、鎮火率はまだ5%。
whittier-fire.jpg
直線距離だと10数キロの山の稜線の向こう側が燃えているので、煙や降灰はもちろんですが、夜になると夜空が赤く染まって見えてかなり不気味です。
緑の☆印の辺りが我が家で、現在すぐ西側にある南北の幹線道路まで避難警告が出ています。(以前ウォーキングをしていた頃に折り返し地点にしていた辺りが、避難警告の区切りになっています)
風向きなどを考えると、住宅街が広がる家の近辺まで火が燃え広がることはまずないだろうと思うのですが、念のために重要な書類やパソコンのバックアップなどは全て職場に移動しました。避難警告が出たら身の回りのものをまとめ、避難勧告が出たらえみちゃんを連れてさっさと避難しなければいけませんから、何を持ち出すかのリストも作って、それなりに物をまとめてある状態でです。

毎年、独立記念日の頃には山火事が起こるというサイクルになっていますが、何とかならんもんかね〜。
早く無事に鎮火しますように。あちこちの山火事と格闘されている消防の皆様、宜しくお願いします。

2017.07.09 Sun 19:19
今日はアメリカの独立記念日
今日はアメリカの独立記念日の祝日です。
先月中旬から”毎日が日曜日”の生活を送っている身には、週の途中が休みでも休みじゃなくてもあまり関係ないのですが、この祝日はジムがお休みになってしまうので(休みにならないマイナーな祝日も有)1日のペースがちょっと狂っちゃった感じ。

全然体を動かさないのはよくないので、朝から家事に励んでいました。

朝は常備菜を2品作りました。
一つはキヌアのサラダ。
最近グリルした野菜などをよく食べているので、冷たい常備菜があったらいいかなぁと思って。
Cookpadのレシピをちょっと見てみたら「コストコ風のキヌア…」というタイトルのレシピがたくさん出てきました。こちらのCostcoでもキヌアのサラダって売ってるんでしょうかね〜?先週行った時には気がつかなかったなぁ…。ポイントはクミンパウダーのようだったので、入れてみました。全体的にはもっと酸味があった方が好きなので、その辺は自分好みにアレンジして完成。
quinoa-salad.jpg

もう一つはキンピラごぼう。
ゴボウのサラダにしようと思いましたが、ご飯のおかずになる常備菜も欲しいなぁと…。毎度のことながらゴボウと人参をひたすら細切りにするという単調な作業に飽きちゃう…。炒め出したらあっという間なのにね〜。

午後はお掃除を。
我が家の換気扇はガスレンジの上にある電子レンジの下から吸い込んだ空気を、フィルターを通してから部屋に排出する(!!)というほとんど意味のない換気扇なんですが、電子レンジの前面、電子レンジからの排気口の上の壁に油汚れがついてしまうんですよね。ず〜っと気がついていたのに放置していた油汚れと、踏み台に登って汗だくで格闘しました。

夜は引き出しの整理を。
ガジェットが増えると充電用のケーブルなども増えてきますが、よく使うものと偶にしか使わないものが同じ引き出しの中で文字通りとぐろを巻いていた状態だったのを、きちんと整理しました。もう絶対に使わないケーブル、充電器は今度のゴミの日に捨てようと思って選り分けもしたし。部屋の中にはまだまだ不要な物がたくさんありますが、少しは片付いたかな…。

関節リウマチで手が動かなかった時期には、掃除どころか箸を持つのもままならず、家事は必要最小限。しかも朝は手が強張って何もできないという自覚があったので、夜寝る前、少しでも手が動く時間帯にできるだけの家事をしておくようにしていました。だから今日のように一日中家事ができるようになったのは、私にとっては格段の進歩です。家事が好きなわけじゃないけど、自分の生活はきちんとしたい派なので、このまま普通に身の回りのことができる状態が続くように祈っています。

2017.07.04 Tue 21:40
全体としてはラッキーな日
今日は午後3時からリウマチの専門医の予約が入っていたので1時半ちょっと前に練習に出かけました。
楽器を組み立てて、さあ練習するぞ〜と音出しを始めたら、電話…。
クリニックからでした。
「1時半の患者さんがキャンセルしたから、今からすぐに来られる?」
すぐって言っても、楽器を片付けてオフィスに戻って駐車場に行って、車を飛ばして移動時間が最低でも15分なんですけど。しかも、すでに1時40分だし。
でも、このチャンスを逃してはいかん!と思ったので、「I'll be there as soon as I can.」とお返事して、すっ飛ばして行ってきました。2時ちょっとにクリニックに着いて、ちょっと待ってから診察、注射、検査、リウマチの薬を処方してもらって約1時間半でクリニックを後にしました。
元々の予約が7月5日だったことを考えると、半月早く診てもらえて、治療が開始できたという点ではラッキーですが、今日の3時の予約が急に早くなったのはラッキーと言えるのかどうか微妙。
練習しそびれました。

でも、今日の最大の収穫は、実は練習に行く直前にありました。
音楽科のカギ管理のおじさんとアポを取ってオフィスに行ってきました。
そして、所定のデポジットを払い、今持っているカギの名義を私に変更してもらいました。
「You can keep them as long as you need!」と言ってくれたので、年度の変わり目になっても返却せずにいつでも練習室を使うことができます。カギ問題、これで完全に解決です。

話は前後しますが、乗り降りするのも難儀なほど車が汚れていたので、クリニックの帰りに洗車に行ったら、皆さん考えることは同じなのか長蛇の列。散々待って、私の前の車が洗車機に入り、私の車の予洗いが始まったところで洗車機が故障。マジか〜!!
こんな時にはどうするのかなぁ…と思っていたら、予洗い担当のお兄さん達が再び私の車に戻ってきて、手洗いを始めました。そして、高圧の水で洗い流して、タオルで水分を拭き取って洗車終了。
あら、洗車機じゃなくて手洗いになったのね…と思っていたら、「これは次の時に使ってね」と、洗車代(正確には洗車券)を返してくれました。
あら、今日の手洗い洗車はタダになったということですね。これはラッキー。

そんなこんなで、今日は全体としてはラッキーな日…そういうことにしておこう。

2017.06.19 Mon 18:01
最低な電話会社との戦い〜完結編〜
昨年の12月に端を発した、最低な電話会社と戦いは、この度、最後の返金をGETして、勝利で幕をおろしました。

仕事の合間に時間を作って何度もカスタマーサービスに電話した無駄な時間と精神的な疲労を考えると、とんでもない経験だったことには変わりありませんが、最終的にすっきり解決できてよかったです。

…というのも、この会社はアメリカ全土でビジネスを展開していて、Frontier Communications Complaintsとサーチをすると、延々と続くクレームのサイトが表示される悪徳企業なんです。中には延々と何百ドルもの代金を請求され続けている人も少なからずいるようです。

アメリカはクレジット社会。これは「なんでもクレジットカードで払う社会」という意味ではなく、「信用(=クレジット)を築きあげないことには、クレジットカードを作るのにもアパートを借りるのにも苦労する社会」という意味です。自分のクレジットは借金の有無、返済履歴などを元に点数化され、社会保障番号にリンク付されて公的な記録に残ってしまいます。
「電話会社が意味不明の請求をしたら払わなければいいじゃないか」と思ってはいても、「払わないことで自分のクレジットに傷がつくのかな」という不安が頭をかすめます。だから不当な請求された側にとってはとてもやっかいな問題なんです。

私の場合は偶然目に付いたサイトに苦情を書き込んだことからトントン拍子に解決しました。後で、そのサイトはカリフォルニア州の司法長官のオフィスのサイトだということを知りました。そんなところから調査の知らせが入って、さすがの悪徳会社もビビったのでしょう。カスタマーサービスの上の方から連絡が来ました。

今週、最後の返金が届いたのと同じ日に、司法長官のオフィスからは「個人の係争を手助けすることはできないのでこれで調査を打ち切りますが、他の消費者から同様の苦情が寄せられた時のために記録には残しておきます」という手紙が来ました。

よし、一件落着です。

2017.05.19 Fri 01:47
Swan Lake
昨日は久しぶりに元同僚のお子さんが出ているバレエの発表会に行ってきました。
自分の演奏会と日程が近かったり、ワークショップとかぶったりして行けなかったので、丸1年ぶりです。

『Swan Lake』はやはりバレエの王道的な演目で、白鳥たちのしなやかな動きがとても綺麗でした。
同僚のお子さんは指先など細かい部分まで神経が行き届いていて、素敵でした。
有名な『四羽の白鳥の踊り』では、腕の角度も首の角度もきれいに揃っていて感動しました。
楽器の演奏と同様バレエでも、ソロよりもアンサンブルを揃えるのは難しいと思います。ソロはちょっと速く動いてしまってもブレてしまってもある意味ごまかしがききますが、アンサンブルは全員がとにかく集中して合わせなければいけませんからね〜。そんなことを考えながら見ていました。

合間合間に小さい子供たちのちょっとした群舞(って言うのか?)がありましたが、引率のお姉さんたちがカルガモのお母さんに見えましたよ。音楽の拍がわかっていないので動きのきっかけが全くわかっていない子がほとんどでした。日本の幼稚園のように拍に合わせて一緒に手を叩くとか、音楽に合わせてお遊戯をするとか、アメリカの幼稚園では「一緒に動きを合わせて何かする」ことはあまり取り入れていないのかなぁと勝手に想像。このカルガモの雛たちが、10年後には役がついて舞台の中央でソロを踊るようになるんですから、その努力はすごいんですが…。

とてもいい時間を過ごせました。次の発表会も楽しみです。

2017.05.07 Sun 07:47
最近見たやばい夢…
その1:
和食のレストランに行って、何かを注文した後っていう場面。
お味噌汁だけ先に運ばれてきたのでアメリカのレストランのようです。
ワカメのお味噌汁、可もなく、不可もなく。
さて、次はメインのお料理が来るなぁ…と思って待っていると、あれ、なんだかテーブルがグラグラ揺れてる。何、何なの?地震なの?

ここで目が覚めました。枕元でえみちゃんがえづいていて、吐く寸前!
「えみちゃん、ここはダメだから〜」と一気に目が覚めて、えみちゃんをベッドから降ろして事なきを得ました。
あ〜、メインのお料理まで食べたかったよぉ。


その2:
自宅で使っているMacの調子が悪いなぁ…と思って再起動したら、なんか真っさらになって起動しました。うそ、データはどこ行ったのよ!
写真はiCloud Driveにあるし、大事な書類も他のcloudサービスに保存してあるけど、他の物は〜??無くなって困るものってなんだっけ?

ここで目が覚めました。
久しぶりにバックアップを取ったら、半年ぶりでした…。あ〜、警告だったわけですね、はいはい。


なんかいい夢見ないなぁ…。

2017.04.22 Sat 15:18
この1カ月…
前回の投稿は春休みの初日でしたが、短い春休みはあっという間に終わり、新学期も始まって既に2週間が経ちました。
ということは、長〜い夏休みまであと2カ月ってことです。毎年9月には「この1年を乗り切れるだろうか…」と、ど〜んよりした気分になりますが、ここまで来れば終わったも同然なので気分は晴れ晴れしています。

春学期はフルタイムでも教える時間が少なくなります。毎日2コマだけ。
私の場合は午前11時にクラスが終わるので、その後はたいていクラリネットの練習に出かけています。高校時代には早弁して昼練に行ったりしていましたが、今は昼練の後で授業を受けなくていいのでパラダイスです。

ほぼ毎日クラリネット三昧ですが、所属している現代音楽のクラスの方は5月末に今学期の演奏会があり、ピアノ伴奏でJazzyなソロの曲を演奏する予定になっています。最近、ジャン・フランセのクラリネット五重奏曲もクラスのレパートリーに入りましたが、今から始めて6週間で仕上げられるような曲ではないので、これはきっと合奏練習するだけじゃないかなぁと思っています。同僚のサポートがあり、音楽科の先生たちとも顔見知りになって温かく受け入れてもらっているので、音楽活動が本当に楽しいです。大学時代にこんな環境だったら転部していたかもしれません。大学卒業直後にこんな環境だったら、25年もブランクがなかったと思います。でも、その間に触れた音楽が私の表現の糧になっているので、「もしも…」と考えるのはやめておきましょう。

新学期早々、えみちゃんが激しく嘔吐して救急動物病院のお世話になりましたが、今はすっかり元気になりました。おそらくその数日前にノミ対策で洗った後の毛繕いで毛玉がたまり、消化不良になったんじゃないかと思います。その後お通じをスムーズにするために食物繊維を缶詰ご飯に混ぜ込んだりしていますが、まあ調子がよさそうです。バアさんなので一々文句が多いですが、えみちゃんの人生最後の数年間、のんびり幸せに暮らさせてあげようと思っています。

そんな感じかなぁ…と、1カ月のまとめでした。
次は5月の中旬、2週間後に演奏会を控えてお尻に火がついている頃でしょうかね。

2017.04.16 Sun 20:59
最低な電話会社のその後: 勝利宣言!
Frontier Communicationsというとんでもない会社にインターネットサービスの解約の電話を何度もし、ようやく2月14日に契約解除が完了することになっていました。が、ふとウェブサイトでアカウント情報を見たら「このリクエストを完了するためにはカスタマーサービスに電話を」という表示になっていてブチ切れたのは2月13日のことでした。

ったく〜、何度も電話させて人の時間を無駄にすんな!!
それが嫌だから一切のサービスを解除する決心したんだってば!!
こんな単純なリクエストのどの部分が難しいの?

お昼休みに思い立って、カリフォルニア州政府の消費者センター(のような組織)のサイトに、せっせと苦情を書き込みました。
私がもう何度も電話していること。その度に30分以上待たされ、挙句に途中で電話を切られたりしていること。誰と話しても問題が解決しないこと、ぐだぐだと契約解除を遅らせることで、不当に料金を請求しようとしている(と思われる)ことなどを、思いつくままにせっせとタイプしてやりました。
最後には、「もうこの会社とは縁を切りたいこと。不当な請求があっても、こちらには払う義務がないことを明確にしたい」とも書きました。

さて、2月16日に再びウエブサイトを見たら、「2月14日にインターネットの契約解除が完了しました」という表示になっています。
そして銀行に届くようにしていたe-Billのサービスが解除されたという通知が銀行から来ました。もしかして、もしかして、「この電話会社にあった私のアカウント自体が消去された?ってことは、もう二度と請求が来ないってこと??」

さて、最終的にはどういう結果になりますかね?
苦情を申告する公的機関のサイトは他にもいくつか見つけてあるし、先日書き込んだ苦情の文面は保存しておいたし、これまでのカスタマーサービスとのやり取りは時刻と担当者をきっちり記録してあるし、その都度変わるウェブサイトの表示は全てスクショして保存してあるので、私には怖いものはありません。何か無茶苦茶なことを言ってきたら、徹底的にやってやる!

…と、決着の2月28日を待っていたわけですが、今日emailで届いた今月分の請求書の請求額はなんとマイナス。つまり、会社が私に返金する状態になっていました。(この計算の根拠も意味不明…一体いつの過払い分の返金なんだろうか?過去にも一度文句を言って固定電話の分は返金させたんだけど)
frontiercommunications.jpg

普通は後で小切手が送られてくるのですが、会社が会社だけに小切手が来なくても不思議ではない…でも、これ以上関わるのはやめておこうと思います。

実は、上に書いた、苦情をファイルしたカリフォルニア州政府の消費者センター(のような組織)というのは、カリフォルニア州の司法長官が担当するサイトで(その時には気づきませんでしたが)、10日ぐらいしてから司法長官名で苦情を受理した旨の手紙が届いていました。(←こんな下々の者の小さい訴えにきっちり対応していただけて驚きました)おそらく電話会社にも公に苦情がファイルされているという通知があり、会社側が慌てて処理を進めたものと思われます。

ということで、悪徳な電話通信会社に勝ちました。
ちなみに私が苦情をファイルしたのはこのサイトです。
カリフォルニアの司法省のサイトだったのね…。お世話になりました。

2017.02.28 Tue 12:19
アメリカの電話会社…最低〜!
自宅の固定電話を解約したのは12月22日のことでした。
そこから電話会社Frontier Communicationsとの不毛なやりとりが始まります。

(1月)
1月分の請求書に解約したはずの固定電話の料金がまだ含まれているのを見つけてカスタマーサービスに電話。散々もめて、でも固定電話の分の料金を減額してもらう。

(2月)
2月分の請求書にまたしても固定電話が含まれていたのでカスタマーサービスに電話。
解約したはずの固定電話がまだ契約されている状態になっていることが発覚。
再度解約の手続きをしてインターネットだけの契約にしてもらう。
翌日からインターネットが繋がらなくなる。
即テクニカルサポートに電話して修理の依頼。
待つこと1週間、何の修理もされていないのに、ウェブ上には「作業完了」と表示される。
もうインターネットも解約だ〜とカスタマーサービスに電話。
数人をたらい回しにされる。
再度カスタマーサービスに電話、2月14日の解約をようやく設定してもらう。

カスタマーサービスに電話するたびに30分以上待たされるのは当たり前。
何を言ってもわからない担当者が出たり、話がややこしくなると電話を切るヤツがいたり…。
とにかく時間の無駄、精神的にもとても疲れました。
2月14日の解約だってちゃんと手続きされるのかは最後まで油断できません。

Frontier Communicationsは全米規模の会社ですが、Better Business BureauのレビューはFです。ネット上には苦情を書き込む掲示板多数。集団訴訟を起こそうという動きもあります。
この会社との契約は全力で回避することをお勧めします。


でも、今回よかったことが一つ…インターネット接続なしには暮らせないので大家さんに「WiFiを分けてほしい」とお願いしたら、あっさりOKしてもらいました。大家さんちはケーブルテレビ会社のネットサービスなのでサクサク繋がっています。

2017.02.10 Fri 21:41
新学期の準備は万端
明日から新学期なのでその準備をしました。

長期的な準備:ご飯を多めに炊いて、2食分冷凍する。
家に帰ってから炊き始めても30分で炊けるんですけどね。でも、本当にクタクタになって帰宅した時や寝込んだ時には、冷凍ご飯をチンして食べるのが一番手っ取り早いので。順次補充して、常に2食分は冷蔵庫に入っているようにしています。

中期的な準備:カレーを大量に作る。
カレーは冷凍しません。冷蔵室の一番奥に入れた状態で約1カ月は大丈夫(だと思っています)。これもクタクタになって帰宅した時に私を救ってくれます。

短期的な準備:塩鮭を焼く。
冷凍の鮭のフィレを買ってきて(皮付きの切り身とかはあまりみかけません)、解凍して酒と塩を振って甘塩鮭にして焼きます。これはお弁当のおかずに。切り身にしてご飯にのっけたり、フレークにして散らしたり、おにぎりの中身にしたり。冷蔵でも冷凍でも割と長持ちします。

食べ物の他にはブラウスにアイロンをかけました。
上にセーター着ちゃったりするんでアイロンなしでもバレないと思うんですが、やっぱりね〜。

クラスの準備もしてますよ。これは年末のうちにちゃんとしておきました。

2017.01.08 Sun 22:29
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emmynyaa

Author:emmynyaa
猫と暮らす日々の出来事

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