お気楽な猫の毎日
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Fast Track
近々、4年ぶりに日本に一時帰国するのですが、今回一番ハードルが高いのはCOVIDの検疫の準備をすること。日本の水際対策は随分と緩和されたとは言え、まだまだ準備するものはたくさんあります。

成田空港からの入国でも利用できるようになったMy SOSというスマホのアプリを使ったFast Track。事前に必要な情報を入力し審査をしてもらうことで、当日の検疫手続きが簡素化されるというものです。

アプリはもう1カ月以上前にインストールしてあったんですが、そこに健康情報、ワクチン接種証明のjpgファイル、(3回目まで終わっていることが重要らしい)、出発72時間以内の陰性証明書のjpgファイルなど指定された内容をアップロードします。

とにかく日本は書式とかが無駄に厳しいので、陰性証明書も独自の書式があって、検査機関でその書式に結果を記入してもらい受け取りに行くという余計な手間がかかるんです。
あ〜、もう、本当に日本って国は…。

昨日の午後に検査を受けて、今日の午後に陰性証明書を受け取って来てスキャンして、アップロードが全て終わったのが午後6時過ぎ。日本は土曜日なのに、こんなに迅速に審査してくれるんだね。
もう〜、日本って国は…。

最初は赤だったアプリの画面が(←気持ちに余裕がなくて写真を撮ってはいません)、「審査中」を示す黄色になって、「審査終了、入国可」を示す緑色になったところで、帰国前の最大のストレスの原因だった事前登録は終了!
fast-track.jpg

よ〜し、これで大手を振って入国できる!

2022.05.13 Fri 21:31
Spring '22 Concert
昨日の夜は今学期を締めくくるコンサートでした。

同時刻に無料でstreamingがあるからなのか、お客の入りは秋学期よりも少なめ。7割程度の入りでした。
私はお友達が4人聞きに来てくれて、とても嬉しかったです。終演後にチューリップの花束を頂きました。
tulip.jpg

さて、演奏の方は…まあ練習通りってとこかなぁ。
コンサートの前半にはとても短い2つのソロがあったので内心とても緊張していたんですが、始まってしまったら怒涛のプログラムだったので、気がついたらソロの部分を無事に通過していました。通常のリハでもステージ・リハでもコケたことは一度もなかったので大丈夫だろうとは思っていましたが、予想通りでした。

それで安心しちゃったのか、後半はポカが多かったです。目立つ部分ではなかったとは言え、集中力のなさにびっくり。
でもコンサートなんてそんなものさ〜。どんな演奏でも100%完璧ってわけじゃないし(←私だけ??)、全体的には4カ月の練習の成果が出せてとても楽しく演奏できました。

途中困ったのは隣に座っているコンミスの楽譜が私の楽譜の上に垂れ下がって来て、3ページ並べているうちの一番右のページの半分が見えなかったこと…。今回の曲は譜めくりのタイミングがない曲が多かったのでコンミスも苦肉の策だったと思うんですが、土曜日のリハまでは直に並べていたのを昨日はあちこち貼り合わせてあって、その結果の垂れ下がり…。勘弁して〜。

次の土曜日には地元の中学、高校のbandが参加するfestivalがあって、私たちはこのコンサートのプログラムの中から数曲exhibision performanceをすることになっているので、実はまだ完全に終わったわけではない…なんか終わっちゃった気分なのにまだリハもあるし当然個人練習もするわけで、なんだか心理的には複雑です。

さて、今学期は残り2つコンサートがあるので、まだまだ練習を頑張りましょう!

2022.05.02 Mon 12:02
ぼた餅作りに挑戦!
春のお彼岸からはだいぶ経ちましたが、今日の午後は友人とぼた餅作りに挑戦しました。
botamochi.jpg
前回、道明寺風桜餅を作った時に残っていたもち米が4合ちょっとあったので、それを全部炊いて、一人16個ずつ作りました。
定番の餡子、きな粉に加えて、初挑戦のずんだ、そして私の田舎にはなかった青海苔の全4種類。
ずんだは冷凍の枝豆を解凍して薄皮を取ってフードプロセッサーにかけました。

日本に住んでいた頃にはぼた餅は作ったことはなかったので、人生初挑戦です。
そもそも日本ではどんな小さい町でもスーパーやコンビニ、和菓子屋で買えますから、自分で作ろうとは思わなかったはず。アメリカでは手に入らないものがたくさんあるので諦めるか、自分で作るかの二択です。次はまた別の和菓子に挑戦してみようと思います。

2022.04.03 Sun 21:30
4回目のCOVIDワクチン接種
アメリカでは今週の初めに50歳以上の人を対象にして4回目のCOVIDワクチン接種が承認されました。
実はその前から免疫不全の人を対象にして4回目の接種ができる状態だったのでリウマチの主治医に接種のオーダーを出してもらえるかどうか問い合わせのメッセージを出したんですがアシスタントさんから「先生は今出張中なのでお返事を待ってください」と言われていました。でも、50歳以上が全員対象だったら主治医を通す必要はないので、近所の薬局でさっさと予約して、今日の午後に接種して来ました。

接種に来た人はほんの数人…予約も無しに来ている人もいましたが、予約時刻から10分待ちぐらいで接種してもらえました。
薬剤師さんが接種するんですが、予め注射器に詰めたモデルナのワクチン、ファイザーのワクチンが机の上に置いてあって、「え〜っと、モデルナですよね」と確認した後、すぐにチクリ、ワクチン接種カードにちゃっちゃと記入して、"You are good to go."ですと…。
あれ、接種後15分は椅子に座って経過観察するっていうのはもう無しなんでしたっけ??
ま、いいけどさ〜。

薬局兼雑貨屋的なお店の入り口には、"Free N95 Masks"と書いて、3M製のマスクが置いてあったので2枚ゲット。
3M-N95.jpg

これも一頃は本当に手に入りにくくて、怪しげな海外の製品しか手に入らなかった時期が長く続いたのにね〜。アメリカ政府が配布をするようになり、既にマスクの着用義務が終わったので、何だか用無しっぽい扱いになっていました。
でもね〜、COVIDはこのまま終わらないんじゃないかなぁって気もするので、いざという時のために備えておいた方がいいかもよ〜。2020年1月の終わり、COVIDがアメリカで本格的に流行する直前にローカルのdrugstoreで運良くマスクを発見して、同僚の分もがっちり購入したことがありました。あれからもう2年以上経ったんだなぁと思うと感慨深いです。

2022.04.01 Fri 17:55
iPhone 13 mini 購入〜!
2016年に購入した初代のiPhone SEも既に丸6年…この冬にバッテリーが放電していまって100%からわずか数時間で(しかも何も使っていないのに)電源が入らないほどバッテリーが空になってしまったのをきっかけに、買い替えを考えるようになりました。
最近はiPhoneに保存したワクチン接種記録や、健康チェックをパスしましたというQRコードを見せる機会が多いのに、そんな時にバッテリーが切れてしまったらシャレにならないなぁ…と。
iPhone SE (第3世代)の発売を待って、iPhone 13 miniとSEを比較して決めようと思って、とりあえず3月まで待ちました。

iPhone SE (第3世代)はサイズもちょうどいいしTouch IDもあるしお値段もお手頃でいいなぁと思ったんですが、カメラの性能はiPhone 13 miniの方が上。その分お値段も上なんですが、その差はちょうどデジカメ1台分ぐらい。iPhoneにしてからデジカメを持ち歩くという習慣がすっかりなくなり、荷物も周辺機器も減って助かっているので、この際"デジカメの買い換え"だと思うことにして差額を惜しまずにiPhone 13 miniを買いました。きっとまた5、6年、毎日使っちゃうんだろうと思うのでちょっとぐらい高くてもいいか〜。と思う反面、たかが携帯電話なのに高い!という思いもあります。
iPhone13mini.jpg

色は赤にしました。きっとこれを使っているうちに還暦を迎えるからお祝いに(?)赤。
iPhone本体はあっという間に届きましたが、液晶のプロテクターやケースが届くのが日曜日なので、データの移行は週末にしようと思っています。プロテクターやケースなしでは絶対に持ち出しません。高かったんだから大事にしないと…。
私はこれまでiPhoneを落下させたことはないので、液晶がバキバキに割れているiPhoneを見ると、「一体何がどうしてこうなった??」と呆れます。

2022.03.29 Tue 22:00
London Symphony Orchestra
土曜日と日曜日はLondon Symphony Orchestraのコンサートでした。
コミュニティーの文化イベントなのでチケットは$10という破格のお値段でしたが、発売初日に購入したのでいい席をゲットしました。

土曜日の午後はfamily concertだったので親子連れが多く、プログラムもいろいろな名曲からの抜粋。オケで使われている楽器の紹介などが中心でした。
日曜日の夜は普通のプログラムかなぁと思ったら、前半はwind ensambleの曲が2曲で、最後のメインの曲だけが交響曲でした。
  GRAINGER: Lads of Wamphray
  GRAINGER: Lincolnshire Posy
  BRUCKNER: Symphony No. 4, “Romantic”

指揮は両日ともにSir Simon Rattle。すっごい有名な指揮者なのに土曜日の子供向けのプログラムでは一緒に歌ったりしてくれて気さくないいおじさん(?)でした。
でも、日曜日のプログラムはさすがマエストロって感じ。私の席は前から5列目の中央だったんですが(指揮者見たさにこの席)、キレのいい指揮を堪能できました。演奏も素晴らしかったです。特に弦楽器が重厚で圧倒されました。
LSO-concerts.jpg

上の写真は土曜日のコンサート前に撮ったものです。
会場に入るにはワクチン接種記録のカードと写真付きのIDを見せ、手にスタンプを押してもらいます。会場内はマスク着用ですが、ほぼ満席でした。時折"Masks Up"と書かれたプラカードを持った場内係が静か〜に通路を回って来ます。アメリカ人は「鼻出しマスクは効果がない」っていつになったら学ぶんだろうね〜。日本のテレビ番組の街頭インタビューなどでも鼻出しマスクは結構見られるので、個人の問題だろうとは思いますが、アメリカでは特に多いです。

このコンサートの主催はMusic Academy of the Westなんですが、夏にはコロナ前のように多くのイベントが復活して、またmasterclassを見学したりできるといいなぁ。

2022.03.29 Tue 21:46
ストラップの汗取りカバー
ここ1週間ぐらいチマチマ作っていました、クラリネットのストラップの汗取りカバー。

クラリネット奏者はあまりストラップを使いませんが、関節リウマチで握力が落ちてしまったのでストラップを愛用しています。
私が使っているのは日本で買った、ちょっとお高いヤツ。ウェットスーツの素材でできていていい感じに伸縮性があるんですが、首回りの汗を全て吸収していまって汗臭くなります。金属製の部品もあって毎日は洗濯できないので、畳んだタオルハンカチを挟み込んで汗を吸わせるなど工夫はしていましたが、気づかないうちにハンカチが床に落ちたりして不便でした。

で、結局、自分で作っちゃいました、ストラップの汗取りカバー。
strap-cover.jpg
サイズ感や着脱の方法をあれこれ考えて、広告の紙で型紙を作って…プロトタイプとして作ったちょっと小さい1枚と改良版7枚…全部で8枚。毎日練習しても大丈夫!
ちょっと厚手のコットンの生地が2枚重ねになっていて、首側はペーパータオルを折りたたんだものを挟んで更に吸汗の性能アップ!!
本体を縫うのはまとめて2時間ぐらいで終わったんですが、着脱用のスナップを縫い付ける工程があまりにも面倒で、1日に1枚分ずつ地道に作業しました。

すご〜く快適です。もっと前に作ればよかったわ〜。

2022.03.18 Fri 10:46
韓国語学習:Duolingoのユニット2のチェックポイント
連続学習日数130日を越えて、まだまだ地道に韓国語の勉強を続けています。

今朝はユニット2の最後の単元が終わったので、そのまま何気なくユニット2のチェックポイントの問題をしてみました。これがま〜、ヒントが全然表示されないし、その答えが合っていたのかどうかも表示されないし…で、全問受け終わるまではどれぐらい正解ないのかが全く見えてこない問題でした。(次のユニットに行くための確認テストだから、それが当然といえば当然なんですが…)

結果は90%正解でユニット2を修了し、ユニット3の単元に進みました。
韓国語を日本語を使って学習するのはユニット3までで終わりということなので、余り急がないでじわじわ勉強していこうと思います。

他には教科書での勉強も初級編は残り3課になりました。この教科書自体の内容が薄いので(しかも言語習得の観点から見て、練習問題が最低な作り…)、その課のメインになっている文法は自分で追加の文を作って韓国語の先生に見てもらったりして補強しています。

当たり前のことですが、知っている語彙と文法が増えればもっともっと理解できるようになるので、それぞれの教材の弱点を自分で補いつつ、頑張っていこうと思っています。

2022.03.13 Sun 14:26
桜餅作りに挑戦
今日の午後は友達と二人で桜餅作りに挑戦。

先月ふとしたことから和菓子作りって楽しそうだね〜という話になって、簡単に作れそうなものから挑戦することに。実はうちの冷蔵庫には使う機会がないまま文字通り"塩漬け"になっていた桜葉の塩漬けがあったので、消費期限はとっくに切れていましたが使ってみることにしました。

うちを出る前に桜葉の塩抜きを始め、友達の家で食紅を1滴入れてもち米を1.5合炊いて、あんこ玉を12個用意。炊き上がったもち米を半殺しにして(←うちの田舎では半搗きにすることをこう言います)、あんこを包みました。こんなことをするのは初めてなので、あんこがはみ出しちゃったり、結構苦戦しました。でも、出来上がりは割とそれっぽくできて(イマイチな部分は葉っぱで隠せるし…😅)、桜葉から桜のいい香りがして、大満足でした。
sakuramochi1.jpg
撮影会の後は、一人2個ずつ美味しくいただきました。
sakuramochi2.jpg

次は別の和菓子にも挑戦してみたいです。四季折々のお菓子が作れるといいなぁ。

2022.03.05 Sat 20:48
すっごく便利!
iPad miniが新しくなって、実は不便なこともありました。
充電/パソコンに接続するためのUSB-Cコネクタだけになってしまったので、アダプタ無しでは35mmのヘッドホン/イヤホンが使えなくなりました。

これまで、起きている間はover-earタイプのワイアレスヘッドホンを使い、布団の中で寝っ転がって韓ドラを見る時にはヘッドホンが邪魔で横向きになれないので有線のイヤホンを使っていたんです。

いろいろ考えて、こんなイヤホンを買いました。
iPad-bluetooth.jpg
ピンからキリまでありますが、$25もしない安いものにしました。失くしちゃうかもしれないもん。
iPad miniのパステル・ブルーのケースとは合わない、真っ赤なイヤホンを選んだのは先々iPhoneを買い換える時には赤を狙っていることと、ポトっと落とした時に赤の方が探しやすいかなぁという理由です。

安物なのにすっごく便利。有線のイヤホンの時は寝返りを打つ時にコードが絡まないように気をつけていましたが、これはそんな心配は無用。横向きになる時は片方の耳にだけ装着して使っています。

2022.02.28 Mon 13:16
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Author:emmynyaa
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